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09/01/2014

Lieutenant Blandford

Six minutes to six, said the clock over the information booth in New York’s Grand Central Station. The tall young Army lieutenant lifted his sunburned face and narrowed his eyes to note the exact time. His heart was pounding with a beat. In six minutes he would see the woman who had filled such a special place in his life for the past 13 month, the woman he had never seen, yet whose written words had sustained him unfailingly.

 

Lieutenant Blandford remembered one day in particular, during the worst of the fighting, when his plane had been caught in the midst of a pack of enemy’s planes. In one of his letters he had confessed to her that he often felt fear, and only a few days before this battle he had received her answer: “Of course you fear…all brave men do. Next time you doubt yourself, I want you to hear my voice reciting to you: ‘yeah, though I walked through the Valley of the Shadow of Death, I will hear no evil: for thou art with me.’…” He had remembered, and it had renewed his strength.

Now he was going to hear her real voice. Four minutes to six.

 

A girl passed close to him, and Lieutenant Blandford started. She was wearing a flower, but it was not the little red rose they had agreed upon. Besides, this girl was only about 18, and Hollis Meynell had told him she was 30. “What of it?” he had answered. “I’m 32.” He was 29.

 

His mind went back to that book he had read in the training camp. Of Human Bondage it was; and throughout the book were notes in a woman’s handwriting. He had never believed that a woman could see into a man’s heart so tenderly, so understandingly. Her name was on the book plate: Hollis Meynell. He had got hold a New York City telephone book and found her address. He had written; she had answered. Next day he had been shipped out, but they had gone on writing.

For 13 months she had faithfully replied. When his letters did not arrive, she wrote anyway, and now he believed that he loved her and that she loved him.

 

But she had refused all his pleas to send him her photograph. She had explained:” If you’re feeling for me has any reality, what I look like won’t matter. Suppose I’m beautiful. I’d always been haunted by the feeling that you had been taking a chance on just that, and that kind of love would disgust me. Suppose I’m plain ( and you must admit that this is more likely), then I’d always fear that you were only going on writing because you were lonely and had no one else. No, don’t ask for my picture. When you come to New York, you shall see me and then you shall make your decision.”

 

One minute to six…he put hard on a cigarette. Then Lieutenant Blandford’s heart leaped.

 

A young woman was coming towards him. Her figure was long and slim; her blond hair lay back in curls over her delicate ears. Her eyes were as blue as flowers, her lips and chin had a gentle firmness. In her pale-green suit, she was like springtime come alive.

 

He started toward her, forgetting to notice that she was wearing no rose, and as he moved, a small, provocative smile curved her lips.

“Going my way, soldier?” she murmured. He made one step closer to her. Then he saw Hollis Meynell.

 

Imagine life as a game in which you are juggling five balls in the air. You name them: work, family, health, friends, and spirit, and you're keeping all of them in the air. You will soon understand that work is a rubber ball. If you drop it, it will bounce back. But the other four balls--family, health, friends, and spirit are made of glass. If you drop one of these, they will be irrevocably scuffed, marked, nicked, damaged, or even shattered. They will never be the same. You must understand that and strive for balance in your life.

 

How?

 

Don t undermine your worth by comparing yourself with others.Itis because we are different that each of us is special.

 

Don t set your goals by what other people deem important. Onlyyouknow what is best for you.

 

Don t take for granted the things closest to your heart. Clingtothem as you would cling to your life, for without them, lifeismeaningless.

 

Don t let your life slip through your fingers by living inthepast or for the future. By living your life one day at a time,youlive ALL the days of your life.

 

Don t give up when you still have something to give. Nothingisreally over until the moment you stop trying.

 

Don t be afraid to admit that you are less than perfect. Itisthis fragile thread that binds us each together

 

Don t be afraid to encounter risks. It is by taking chancesthatwe learn how to be brave.

 

Don t shut love out of your life by saying it s impossibletofind. The quickest way to receive love is to give; the fastestwayto lose love is to hold it too tightly; and the best way tokeeplove is to give it wings.

 

Don t run through life so fast that you forget not only whereyouve been, but also where you are going.

 

Don't forget that a person's greatest emotional need is to feel appreciated. Don't use time or words carelessly. Neither can be retrieved. Life is not a race, but a journey to be savored each step of the way.

Yesterday is a history,tomorrow is a mystery,only today is a gift,that is why we call it present.